La première exploration du Dakota du Sud.

 

Plaine de Fort Pierre, Dakota du sud

La petite ville de Fort Pierre (2 100 habitants) est située sur la rive ouest de la rivière Missouri, à la confluence de la rivière Bad, dans le Dakota du Sud. L’origine de la ville remonte au premier tiers du 19e siècle. A cette époque, les explorateurs et les marchands de fourrures avaient constaté que cette charmante plaine, située en territoire sioux en bordure de rivière Missouri, était parfaitement adaptée au commerce des fourrures.

Et c’est bien un marchand de fourrures, un franco-américain, Pierre Chouteau Jr., qui fut à l’origine de Fort Pierre et de la colonisation euro-américaine à cet endroit. Mais il ne pouvait pas savoir qu’au 18e siècle, des explorateurs francophones, les tout premiers Européens, avaient déjà séjourné au même endroit. Que s’est-il passé ? Pourquoi la trace de cette présence francophone ne fut-elle découverte qu’il y a un siècle, en 1913 ? Quelle est cette étonnante histoire francophone de Fort Pierre ?…

Voir la chronique complète sur le site du Réseau des villes francophones et francophiles d’Amérique.